Manos limpias para todos

 

15 de octubre de 2019

El 15 de octubre se celebra el Día Mundial del Lavado de Manos, el tema de este año se centra en los enlaces entre lavado de manos y alimentos, incluyendo higiene alimentaria y nutrición.

Las manos sucias pueden transmitir fácilmente gérmenes al cocinar o preparar alimentos; la mala higiene alimentaria contribuye a enfermedades infecciosas como la diarrea, donde frecuentemente la capacidad de absorber nutrientes de los alimentos es menor por lo que a su vez hace que las personas sean más propensas a sufrir de desnutrición, especialmente los niños.

El lavado de manos es una acción importante para mantener los alimentos seguros, prevenir enfermedades, y ayudar a los niños a crecer saludablemente. Se incluye en el sexto ODS para el saneamiento e higiene.

Con el eslogan “Manos limpias para todos”, el Día Mundial del Lavado de Manos está dedicado a la concientización y comprensión sobre la importancia del lavado de manos con jabón como una forma eficaz, barata y accesible de prevenir enfermedades infecciosas. Actualmente hay 17 países donde más de 10 millones de personas carecen de instalaciones para lavarse las manos. Cada año, la neumonía y la diarrea matan a 1.4 millones de niños menores de cinco años, lo que podría prevenirse con tan solo lavarse adecuadamente las manos.

En 2019 la campaña hace énfasis en la adecuada práctica de lavado de manos, e indica que la pobreza no impide el lavado constante de manos con agua y jabón; los adultos mayores y las personas con discapacidad deben tener el mismo acceso a instalaciones de lavado de manos aceptables y apropiadas; las personas vulnerables (que incluye a desplazados y poblaciones indígenas) deben tener oportunidades iguales para practicar el lavado de manos.

Guías Alimentarias y el lavado de manos

Las Guías Alimentarias apoyan la promoción de estilos de vida saludable para prevenir problemas de malnutrición por déficit o exceso en la alimentación. El lavado de manos también se incluye en las Guías Alimentarias de la mayoría de países de la Región, entre las recomendaciones para mantener una vida saludable, y enuncia: “Lávese las manos para mantener su salud”, donde indica que a través del correcto lavado de manos se previenen enfermedades tales como: diarrea, parasitismo intestinal, hepatitis, influenza, etc.

Lavarse con agua y jabón ayuda a mantener a los niños saludables, salvar sus vidas y forma parte de las acciones para prevenir la desnutrición. Para lograr estos beneficios, el lavado de manos debe practicarse regularmente en momentos clave, como antes de comer o alimentar a otras personas, cocinar, después de usar el sanitario, etc.

Se debe asegurar que las comunidades contribuyan al diseño de programas de lavado de manos y que las autoridades y directores de programas generen expectativas y un ambiente donde se facilite el acceso a estas prácticas de higiene y seguridad.

  

Fuente:

  1. 2016. One is too many. Ending child deaths from pneumonia and diarrea. Disponible en: https://www.unicef.org/publications/index_93020.html
  2. 2018. Guía para planificadores Día Mundial del Lavado de manos.
  3. INCAP/OPS. Guías Alimentarias para Guatemala, recomendaciones para una alimentación saludable. 2012