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Dr. Guillermo Arroyave

Guillermo Arroyave

 

29 de junio 1922 – 17 de agosto 2008

Guillermo Arroyave Borges nació en México sin así planearlo y lo hizo sólo para acompañar a su mamá, ya que ambos padres estaban de viaje por el vecino país cuando el 29 de junio de 1922 vino a este mundo.  Guillermo era el segundo hijo de los Arroyave Borges.  De niño creció rodeado de frascos y pastillas, y cajas de medicamentos, su padre era propietario de una farmacia en el centro de la ciudad de Guatemala, y de allí fue quizás de donde se interesó por estudiar Farmacia en la Universidad de San Carlos de Guatemala, en donde se graduó en 1947.  Continuó sus estudios de posgrado en el Instituto de Tecnología de Cambridge, Massachusetts – MIT, obteniendo en 1948 una Maestría en Ciencias de la Nutrición, y unos años después, su Doctorado PhD, en Bioquímica en la Escuela de Medicina de la Universidad de Rochester, Nueva York, en 1953.

Guillermo regresó a Guatemala en 1949 como el primer profesional recién graduado del recién fundado Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá – INCAP.  Fue uno de sus pioneros "los del Myflower", como solían referirse sus fundadores.  Estableció el primer laboratorio nutricional bioquímico y fue el primero en utilizar micrométodos para la evaluación del estado nutricional de poblaciones, especialmente niños.  Esta contribución hizo posible, entre otros aportes, la evaluación del programa de yodización de la sal, la efectividad biológica de la INCAPARINA y la caracterización de forma confiable, del estado nutricional de las poblaciones de Centro América y Panamá, en los años sesenta.

Las evaluaciones epidemiológicas llevadas a cabo por el INCAP durante las encuestas nutricionales de Centro América y Panamá en 1965-1967, confirmaron la existencia de un problema serio muy difundido de hipovitaminosis A en la población.  En vista de esta situación, el INCAP consideró de alta prioridad investigar la manera de aumentar la ingesta de vitamina A, a fin de que toda la población alcanzara un estado nutricional adecuado de esta vitamina.  En 1969 se inició un programa de investigación liderado por Guillermo Arroyave para intentar la fortificación de un vehículo alimenticio adecuado con vitamina A, en donde trabajó en el desarrollo y solución de varios problemas tecnológicos, identificó el azúcar blanca como el vehículo más adecuado para la fortificación con vitamina A, condujo estudios de laboratorio y experimentales que culminaron con el desarrollo de una premezcla estable, llevó a cabo estudios clínicos para determinar la absorción de la vitamina A, encuestas de campo para establecer los niveles de consumo de azúcar y trabajó activamente con la industria azucarera en el desarrollo de los prototipos semiautomáticos para la dosificación del fortificante.

El proyecto de ley de la fortificación del azúcar con vitamina A fue rechazado en una primera oportunidad por el pleno del Congreso Nacional y finalmente fue aprobado el 11 de junio de 1974.  Con la aprobación del Decreto Ley 56-74 del Congreso Nacional de la Republica, se hizo obligatoria la fortificación y se estableció el Programa Nacional de Fortificación de Azúcar con vitamina A. La fortificación se inició en noviembre de 1,975 y simultáneamente se inició su evaluación a nivel nacional con acciones de monitoreo, control de calidad y evaluación de su impacto nutricional.  Las operaciones de campo de la evaluación tuvieron una duración de dos años, con cinco encuestas que incluyeron estudios dietéticos, clínicos y bioquímicos. Además,se realizaron estudios paralelos que incluyeron la toma de muestras de leche materna y biopsias de hígado de individuos fallecidos accidentalmente, en la ciudad de Guatemala.

La evaluación demostró concluyentemente que esta intervención resultó en una significativa reducción de la deficiencia en la población. Sus resultados fueron dados a conocer, tanto en castellano como en inglés, en la Publicación Científica No. 384 de la Organización Panamericana de la Salud, en 1979.

Guillermo Arroyave trabajó en el INCAP de manera ininterrumpida desde 1953 hasta 1982, cerca de 30 años de fructífera labor científica, docente y social, en donde siempre demostró su gran amor por el INCAP, su integridad científica y su gran don de gentes.  Fue un colega excepcional, un maestro y mentor siempre accesible y generoso.  Como investigador, Guillermo fue brillante y un visionario. Fue un escritor prolífico y sus publicaciones suman más de 200 artículos científicos, capítulos de libros, manuales de campo y laboratorio, en el campo de la nutrición y alimentación.  También escribió un libro de cuentos infantiles titulado "Han de estar y estarán...", para entretener a sus nietos/as.

En 1983 se trasladó con Connie, su compañera de vida a San Diego California, en donde vivió por espacio de 26 años. En California fue nombrado Profesor Consultor Edward Laroque Tinker, en el Instituto de Investigación de Alimentos, de la Universidad de Stanford y Profesor Visitante en Nutrición, en la Universidad Estatal de San Diego.

Participó en varios Comités Técnicos Consultivos de la OPS/OMS y la FAO, para el establecimiento de los Requerimientos Nutricionales y Recomendaciones Dietéticas.  Se desempeñó durante varios años como Consultor Científico del Grupo Consultivo Internacional sobre vitamina A – IVACG, del Instituto Internacional de Ciencia y Tecnología, del Comité  de Alimentación y Nutrición de Academia Nacional de Ciencias, y de varios programas internacionales de la Agencia para el Desarrollo Internacional – AID, del Gobierno de los Estados Unidos de América; fue Coordinador Residente de la Universidad de Naciones Unidas y Coordinador Interregional del Hemisferio Occidental, entre otros.

Guillermo recibió numerosas distinciones, reconocimiento y honores, durante su larga y exitosa vida profesional, de los cuales mencionamos algunos: Académico de Número y Miembro del Consejo Directivo de la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales, Universidad de San Carlos de Guatemala; Presidente, Miembro Emeritus y Premio Honorífico de la Sociedad Latinoamericana de Nutrición – SLAN; Orden del Quetzal y Orden Dr. Rodolfo Robles, otorgadas por el Gobierno de Guatemala; Premio Conrad J. Elvenhjem del Instituto Americano de Nutrición; Distinción Honorífica otorgada por UNICEF; Premio Internacional en Salud Pública "Príncipe Mahidol", otorgado por su Majestad el Rey de Tailandia; y Distinción Honorífica otorgada conjuntamente por la Universidad de San Carlos de Guatemala, la OPS/OMS, el INCAP, UNICEF y el Comité Nacional Pro Ciegos y Sordomudos de Guatemala, por el desarrollo del Programa Nacional de Fortificación de Azúcar con vitamina A.

El 17 de agosto de 2008, en Clariemont Drive, San Diego California, falleció a la edad de 86 años.  Irónicamente en los últimos años de su vida, Guillermo perdió casi totalmente la vista, lo cual no fue impedimento para manejarse casi normalmente con Connie y ambos se movían en su apartamento como si bailaran un ballet.

Guillermo Arroyave Borges fue un científico fuera de serie, un verdadero enciclopedista, quien con Visión e Ingenio, dio a Guatemala y al mundo la posibilidad real de prevenir y controlar la hipovitaminosis A y sus nefastas consecuencias de ceguera parcial o permanente, especialmente en los niños y niñas.  La publicación de la Evaluación del Programa de Fortificación de Azúcar con vitamina A, termina señalando: En conclusión, puede decirse que el programa de fortificación de azúcar con vitamina A ha contribuido definitivamente a permitir que la población de Guatemala  satisfaga su derecho individual y social a una ingesta de vitamina A de acuerdo con la considerada necesaria para mantener un estado nutricional adecuado con respecto a este nutriente".

Juan R. Aguilar

Octubre 2016

Artículos y publicaciones consultadas en la preparación de esta Reseña Biográfica:

  • Curriculum Vitae, Dr. Guillermo Arroyave, INCAP.
  • El toque dulce del doctor Arroyave. Susana Portillo, publicación periodística.
  • Muere doctor Arroyave. Alberto Ramírez, Prensa Libre Guatemala, 20 de agosto 2008.
  • Mensaje del Dr. Guillermo Arroyave en ocasión del homenaje del Comité Pro Ciegos y Sordos de Guatemala, al Dr. Juan Rodolfo Aguilar. Comunicación personal, 27 de agosto 1,998.
  • Evaluación del Programa Nacional de Fortificación de Azúcar con vitamina A. G. Arroyave, Aguilar J., Flores M. y Guzmán M. Publicación Científica No. 384. Organización Panamericana de la Salud. 1979.

     Comunicación personal de María Arroyave, agosto 2016.

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