Doctor Manuel Ramírez Zea es galardonado con la Medalla de Ciencia y  Tecnología 2018-2019

 

INCAP, 1 de junio 2020 

 

Manuel Ramírez medallaEsta mañana, el Congreso de la República de Guatemala y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONCYT), hicieron entrega de la Medalla de Ciencia y Tecnología, a los distinguidos doctores Manuel Ramírez Zea, funcionario del INCAP, y Vivian Lucrecia Matta Ríos de García, en reconocimiento a su destacada trayectoria, méritos profesionales y valiosos aportes al Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología (SINCYT).

La medalla de Ciencia y Tecnología, es el máximo reconocimiento orientado a profesionales sobresalientes en el campo de la investigación científica y el desarrollo tecnológico, otorgado anualmente a nivel nacional.

En este contexto, el INCAP propuso al Dr. Manuel Ramírez Zea, coordinador del Centro de Investigación del INCAP para la Prevención de las Enfermedades Crónicas (CIIPEC) como candidato a este reconocimiento, y el CONCYT resolvió designarlo para este galardón, con base en su trayectoria y méritos profesionales.

En su discurso, el Vicepresidente de la República, Licenciado Guillermo Castillo Reyes en su función como Presidente del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología expresó: “Estoy sumamente complacido de poder otorgar esta presea a dos mentes brillantes guatemaltecas cuyos estudios y aportes en el área de salud han permitido el paso a acciones que mejoren la calidad de vida en el país, en representación de todo el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología y la comunidad científica guatemalteca. Les felicito y exhorto a continuar con el loable trabajo que hoy merecidamente condecoramos.”

Para finalizar, la Licenciada Ana Chan, Secretaria Nacional de Ciencia y Tecnología indicó: “La Medalla de Ciencia y Tecnología es la distinción más alta que entrega la República de Guatemala en temas de investigación científica y transferencia tecnológica, para reconocer el trabajo de los guatemaltecos que a través de su trayectoria profesional han logrado marcar una diferencia en cualquier área del saber para beneficio de la población guatemalteca y su aporte al conocimiento mundial y como Secretaría continuaremos promoviendo esta actividad para dar un justo reconocimiento al talento chapín”.

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Manuel Alberto Ramírez Zea, Ph.D.

El Dr. Ramírez Zea, de nacionalidad guatemalteca, es médico y cirujano, por la Universidad Francisco Marroquín. Su tesis de medicina se relacionó a las repercusiones de los antecedentes nutricionales y socio-económicos sobre el gasto energético diario de niños escolares, trabajo que le hizo acreedor del Premio Nestlé en el Congreso Nacional de Pediatría, bajo la mentoría del Dr. Benjamín Torún, en el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP).

Su desempeño fue sobresaliente, por lo que se le ofreció coordinar en el INCAP un proyecto de investigación sobre el crecimiento de niñas puberales y la relación con su nutrición y su actividad física, con el apoyo de investigadores de la Universidad de Berkeley; la presentación de este trabajo en el Congreso de la Sociedad Latinoamericana de Nutrición lo hizo acreedor del Premio Latinoamericano Kellogg en Nutrición Internacional.

Al obtener una beca Fulbright, inició sus estudios de doctorado, en el Departamento de Kinesiología de la Universidad Estatal de Pensilvania, USA, tiempo en el que obtuvo el premio al investigador joven, otorgado por la Sociedad Americana de Nutrición, por su trabajo sobre ejercicio de fuerza muscular en pacientes con fallo renal crónico. El Dr. Ramírez Zea obtuvo el grado de PhD en 1998 y ese mismo año volvió al INCAP, en donde ha realizado su carrera como investigador desde entonces.

El Dr. Ramírez Zea, durante más de 20 años, ha estudiado la relación entre la nutrición temprana y la salud y enfermedad de adultos. En Guatemala tenemos la cohorte seguida desde el nacimiento más antigua que se ha evaluado periódicamente en países en desarrollo. Él ha sido el investigador principal local en los seguimientos más recientes que se han hecho a esa corte. Las publicaciones en las que ha colaborado han mostrado que la mejora de la nutrición temprana tiene efectos profundos en la vida adulta, incluida la cognición, la escolaridad, el riesgo de enfermedad crónica y el capital humano.

 El conocimiento acumulado durante los 50 años de seguimiento de esa cohorte y vertido en más de 300 publicaciones científicas, casi todas en inglés, fue resumido en 2019 en un libro en español, siendo el Dr. Ramírez Zea el editor principal del mismo. Estos hallazgos se han reproducido y mejorado al agrupar los datos de cinco estudios de cohortes de nacimiento, todas de países en desarrollo. Toda esta información ha sido la base científica para sustentar y desarrollar políticas y programas dirigidos a mejorar la nutrición y salud en los primeros 1000 días de vida (periodo comprendido entre la gestación y el año dos de vida).

El Dr. Ramírez Zea fue el fundador, y director desde su creación en 2009, del Centro de Investigación del INCAP para la Prevención de las Enfermedades Crónicas (CIIPEC), desde el cual ha implementado varios proyectos de investigación para estudiar la epidemiología y la costo-efectividad, factibilidad e impacto de intervenciones para la prevención y el tratamiento de enfermedades crónicas en niños y adultos en varios países latinoamericanos.

 Los principales hallazgos incluyen haber mostrado la gran carga de obesidad, enfermedad hepática, diabetes e hipertensión en la región centroamericana; ambientes alimentarios poco saludables; el potencial de los trabajadores de salud comunitarios para mejorar el manejo de la enfermedad; y la efectividad del uso de la telefonía móvil para llegar a las poblaciones más vulnerables. Todo esto fue posible en parte, gracias a las alianzas estratégicas realizadas con varias universidades de gran prestigio de Estados Unidos y Europa.

El CIIPEC, además de ser reconocido internacionalmente como un Centro de Investigación, también ha sido un lugar ideal para establecer un programa de capacitación para investigadores jóvenes, a través del cual el Dr. Ramírez ha sido mentor directamente de cerca de 50 estudiantes de grado y posgrado.

Finalmente, parte del trabajo del Dr. Ramírez Zea se ha relacionado al estudio de la composición corporal, los patrones de actividad física y el gasto energético diario a lo largo de la vida, particularmente en poblaciones de estatura baja. Entre los resultados de su investigación, cabe destacar el desarrollo de métodos simples para evaluar la composición corporal y los puntos de corte para predecir el riesgo cardiometabólico, así como para determinar el papel del origen étnico en la doble carga de la malnutrición (e.g., coexistencia del retraso en el crecimiento lineal con obesidad).

Su trabajo y trayectoria en investigación para generar evidencia científica y brindar soluciones a los problemas de nutrición y salud de los países de Centroamérica, fueron reconocidos en 2018 con el Premio del Director, galardón que otorga anualmente el INCAP y el Premio a la Excelencia Profesional y Liderazgo en el Campo de la Nutrición en América Latina, otorgado por el Programa Latinoamericano de Liderazgo en Nutrición. 

Acerca del Galardón

La Medalla de Ciencia y Tecnología fue creada en el artículo 22 de la Ley de Promoción del Desarrollo Científico y Tecnológico Nacional (Decreto 63-91 del Congreso de la República) como un reconocimiento a aquellos miembros del Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología que sobresalgan en áreas de investigación científica o desarrollo tecnológico de interés nacional, para ser entregada anualmente. Actualmente se ha reconocido la trayectoria de 23 científicos guatemaltecos cuyos aportes han significado un avance para el desarrollo y competitividad nacional.